Access Point, bezprzewodowy punkt dostępowy

Czym jest punkt dostępowy?

Punkt dostępowy - access point - jest urządzeniem, które zapewnia dostęp do sieci innym sprzętom za pomocą łączności bezprzewodowej, wykorzystując przy tym fale radiowe. 

Punkty dostępowe obecne na dzisiejszym rynku składają się z wielu elementów - w zależności od konkretnego modelu. Większość z nich posiada w swoim wyposażeniu protokół dynamicznego konfigurowania hostów - DHCP, router, który pełni funkcję bramy sieciowej oraz koncentrator sieciowy - hub.

Bezprzewodowy punkt dostępowy

Access Point jest urządzeniem, które łączy sieć przewodową z siecią bezprzewodową. Większość urządzeń można ustawić w trybie bezprzewodowego punktu dostępowego.

Z tego względu sprzęt wyposażony jest w minimum dwa interfejsy - przewodowy LAN oraz bezprzewodowy WLAN. Każde z urządzeń posiada możliwość konfiguracji w różnych trybach pracy tak, aby realizować ściśle określone funkcje w sieci. Niektóre z urządzeń mają możliwość skompresowania wielu trybów pracy w jeden, poszerzając możliwości wykorzystania urządzenia. Warto jednak mieć na uwadze możliwości operacyjne - duża ilość jednocześnie wykonywanych zadań negatywnie odbija się na stabilności urządzenia. 

Punkt dostępu wifi - bezpieczeństwo

W przypadku bezprzewodowych sieci bezpieczeństwo ma ogromne znaczenie, szczególnie dlatego, że wszystkie komputery znajdujące się w zasięgu sieci wyposażone są w bezprzewodową kartę sieciową i mogą korzystać z jej zasobów. Cału ruch bezprzewodowej sieci odbywa się wokół punktu dostępu, dlatego właśnie urządzenie powinno odpowiadać za utrzymanie bezpieczeństwa transmisji. Jeżeli chcesz uzyskać pełne bezpieczeństwo przy dostępie do internetu, punkt dostępu lub router powinien być wyposażony we wbudowany firewall. Dzięki temu rozwiązaniu, monitoruje nadchodzące dane, zanim zostaną przesłane przez urządzenie dalej. Dodatkowo access point powinien obsługiwać szyfrowanie WPA, oferujące wysoką jakość ochrony danych przed możliwą utratą. 

Praktycznie każdy punkt dostępu wifi zasilany jest napięciem stałym, co wymaga zewnętrznego zasilacza. Doprowadzanie zasilania do punktu dostępowego zlokalizowanego w trudno dostępnych miejscach jest kłopotliwe, dlatego wiele modeli zasilanych jest przez Ethernet. Projektując sieć wifi, warto mieć na uwadze wymagania AP w zakresie pobierania mocy.